Gelişmekte Olan Ülkelerdeki Sağır Çocuklara Daha Düşük Koklear İmplantlar Alıyor

Gelişmekte Olan Ülkelerdeki Sağır Çocuklara Daha Düşük Koklear İmplantlar Alıyor

Aldıkları teknoloji genellikle eskidir veya daha zengin ülkelerde hiç kullanılmamıştır.

2018'de Hindistan'ın Bangalore kentinde yakın zamanda koklear implant ameliyatı geçirmiş ikizleri ziyaret ettim. Ameliyatları önceki ay yapılmıştı ve implantları ameliyattan birkaç hafta sonra aktive edilmiş veya açılmıştı. Onlarla tanıştığımda kulaklarının arkasına oturan işlemcilerle oynuyorlardı ve hala hassas olan kafa derisine masaj yapıyorlardı. Bana işlemcilerini tutan ve sonunda kullanılacak fazladan kabloları, mıknatısları ve mikrofon kapaklarını tutan büyük karton kutuyu göstermek istediler.

İkizler gibi benim de koklear implantlarım var, ancak benimkiler iki taraflı, yani her kulakta bir tane. İmplantlarım ve ekstra parçalar bir karton kutu içinde gelmedi. Biri şık, sert plastik bir evrak çantasında, diğeri ise su geçirmez, sportif bir sırt çantasında geldi. İşlemcilerim en az iki nesil önde olmasına rağmen implantlarım ikizlerle aynı şirket tarafından yapıldı. Aslında, ikizlerin işlemcileri Amerika Birleşik Devletleri'nde hiçbir zaman mevcut değildi; başlangıçta yalnızca gelişmekte olan ülkeler için özel bir işlemci olarak geliştirildiler. İşlemcilerim, onlarınkinden farklı olarak, gelişmiş çevresel tarama ve gürültü engelleme özelliklerine sahiptir. Gürültülü ortamlarda duymayı kolaylaştırır. Ayrıca ders sırasında iş arkadaşlarıma veya dışarıda sohbet ederken arkadaşlarıma verebileceğim küçük bir mikrofonum var; bu mikrofon harici ve istenmeyen sesleri ortadan kaldırır.

Hindistan genellikle gürültülüdür. Hint ilkokullarına yaptığım ziyaretlerde, trafik seslerinin her yerde duyulduğu açık pencereleri gözlemledim ve duydum; dönen tavan vantilatörleri; ve çimento zeminlerde cılız banklar. Hint okullarında, sivil toplum kuruluşlarında ve kliniklerde araştırma yapan bir antropolog olarak, sık sık konuştuğum veya gözlem yaptığım kişileri duymakta zorlandım. İkizlerin hedefi, koklear implantlı çocukların çoğunda olduğu gibi, tipik (ve gürültülü) bir ana okula gitmeleriydi.

Film yapımcısı Irene Brodsky, 2018 New York Times başyazısında şöyle yazıyor: "Koklear implant takmak birinci dünya tartışmasıydı ve hâlâ da öyle." Ancak koklear implant pazarı hızla genişlemektedir ve gelişmekte olan ülkeler yeni ve hızlı büyüyen pazarlardır. Buna ek olarak, Hindistan ve örneğin Pakistan ve Malezya gibi diğer ülkeler de çocuklara koklear implant sağlayan kamu ve özel sektör tarafından finanse edilen programlar sunmaktadır. Bu programlar tipik olarak ameliyat, dahili bileşen ve harici işlemci, cihazın haritalandırılması ve sınırlı sayıda yıl boyunca habilitasyon sağlar. Bu tür programlar pahalıdır ve çok uluslu koklear implant üreticilerinden implant satın almayı içerir.

Tanınmış Amerikalı odyolog Jane Madell'in Amerika Birleşik Devletleri'ndeki teknoloji, işitme taraması ve habilitasyondaki gelişmeler hakkında söylediği gibi: “Bu aynı eski sağırlık değil.” Onun deyimi de koklear implantasyon olarak uluslararası doğrudur ve terapötik işitsel sözel terapi yaymak gibi yaklaşır. Madell ve diğer odyologlar ve terapistlerin belirttiği gibi, erken yenidoğan işitme taraması, koklear implantlar ve diğer gelişmiş işitme teknolojileri ve erken müdahale, sağır çocukların potansiyellerini en üst düzeye çıkarmasına olanak tanır.

İlk gerçek biyonik cihaz olarak kabul edilen, sağır ve işitme güçlüğü çeken çocukların ve genel olarak insanların yaşamlarını iyileştiren bir teknoloji örneği olarak kabul edilen koklear implantlar hakkında pek çok kutlama söylemi var. Örneğin, koklear implant aktivasyon videolarının hızlı bir google araması, çocuklarının implant işlemcileri etkinleştirildikten sonra sevinçten ağlayan ebeveynleri gösterir. Hindistan'da ve başka yerlerde medya, koklear implantların çocukları "normal" yapabileceğini ve yaptığını ve implantlı çocukların "artık duyabildiğini" ilan ediyor.

Koklear implantasyonun bu şekilde benimsenmesi, gelişmekte olan ülkelerdeki çocukların artık kullanılmayan veya daha zengin ülkelerde hiç kullanılmayan teknolojilere sahip olduğu gerçeğini görmezden geliyor. Bunu gündeme getirirken, işaret diline karşı konuşma dili veya koklear implantasyonun etiği hakkındaki tartışmaları yeniden ele almakla ilgilenmiyorum; Sağır toplulukların sağırlığın insan çeşitliliğinin bir parçası olduğu konusundaki tutumlarını tanıyor ve saygı duyuyorum . İlk kitabım, işaret dili gelişimine daha fazla kaynak ayrılmasını savunan sağır Hint İşaret Dili konuşmacılarının deneyimlerini araştırdı. Bu sağır Kızılderililer, hükümetin koklear implantasyona odaklanması karşısında dehşete düştüler.

Öte yandan, çocuklara implant yapılacaksa, koklear implant savunucuları ve kalkınma teorisyenleri ve ekonomistlerinin tanımladığı gibi, potansiyellerini en üst düzeye çıkarabilmeleri için çocuklara en son ve en gelişmiş teknolojiyle implant edilmeleri gerektiğine inanıyorum. Dinlemenin zor bir iş olduğunu ve teknolojinin gelişmişliğine bakılmaksızın koklear implantlarla bunu yapmanın, genellikle bilişsel yorgunluğa yol açan bozulmuş sinyallerle ve bunlar aracılığıyla çalışmayı gerektirdiğini biliyoruz.

İşitme teknolojisinin de önemli olduğunu biliyoruz; Dünya Sağlık Örgütü yakın tarihli “Dünya İşitme Raporunda” koklear implantasyonun ekonomik, eğitimsel ve sosyal faydalarını vurgulamaktadır. Araştırmam sırasında, Hindistan hükümeti yöneticileri bana sık sık koklear implantların sağır çocukların üretken vatandaşlar olmalarını sağladığını söylediler. O zaman neden çocuklara daha aşağı, artık modası geçmiş teknoloji aşılanıyor? Neden onlara daha az anlam veriliyor?

Bu tür "arkaya yerleştirme"nin istisnaları vardır: Dünya İşitme Kayblı Çocuklar Vakfı ile ortaklaşa Hear the World Foundation, Vietnam'da 10 çocuğa en son işlemcileri ve belirli bir sayıdan sonra yükseltme taahhüdünü sağlayan bir program başlattı. , çocukları yetişkinliğe ulaşana kadar en yeni cihazlarla desteklemek için. Ulus devletler ve sivil toplum kuruluşları, dinleme ve konuşma dilini teşvik etmek istiyorlarsa, çocuklara eşit olarak yerleştirmeleri gerekir. 

Coğrafi konum nedeniyle neden ikizlerden daha gelişmiş teknolojiye erişimim var? Amerika Birleşik Devletleri'nde, Medicaid ve diğer kamu yardım programlarına dahil olanlar da dahil olmak üzere tüm çocuklar en son teknolojiyi alır. Ve bu, duyusal yaşam, çocukların yetenekleri ve potansiyeli en üst düzeye çıkarma açısından ne anlama geliyor? Koklear implantlar daha popüler hale gelirken, diferansiyel implantasyon yeni eşitsizlikler getiriyor.